TRANSCRITO DA REVISTA DA ASSOCIAÇÃO PAULISTA DE CIRURGIÕES DENTISTAS (APCD) - VOL. 55 - N° 3 - MAI./Jun. - 2001 - SEÇÃO ORIENTANDO  O PACIENTE

 
 
 
 

Informações fornecidas verbalmente aos pacientes  nem sempre são assimiladas e retidas embora, muitas vezes, sejam fundamentais para o êxito de tratamento. A seção Orientando o Paciente (da Revista da APCD) está aí para ajudá-lo nesta tarefa. Copie e distribua



Orientações sugeridas por Mônica Andrade Lotufo e Ricardo Carneiro Borra, Professores da Disciplina de Semiologia da Universidade de Ibirapuera.

O que eu preciso saber sobre boca seca?

A boca seca - conhecida, na área da Saúde, como xerostomia - é causada pela diminuição na produção de saliva. Acomete, com intensidade e duração variáveis, em um grande número de pessoas e suas causas podem variar consideravelmente. São exemplos de causas:

* A idade avançada (com o passar da idade, as glândulas salivares vão-se atrofiando).

* O efeito colateral de certos medicamentos, tais como anti-hipertensivos, antidepressivos, tranquilizantes, anti-histaminicos e anticolinergicos.

* Hábitos e vícios, como o alcoolismo e a ingestão de alimentos ricos em cafeína.

* A Síndrome de Sjögren, na qual o organismo da própria pessoa reage contra as glândulas salivares.

* A diabete mellitus, na qual a boca seca é um achado frequente.
* Cânceres na região de cabeça e pescoço (as pessoas que são tratadas com radioterapia podem ter suas glândulas afetadas permanentemente pela radiação). 

* Problemas psiquiátricos (certas psicoses e estados de ansiedade podem causar falta de saliva). 

* Doenças congênitas: existem pessoas que nascem sem as glândulas salivares (agenesia  congênita).
 

Por que a saliva e tão importante?

A saliva tem papel importante na formação do bolo alimentar, favorecendo a digestão e deglutição; proporciona uma lavagem fisico-mecânica, facilitando uma melhor movimentação da língua e demais músculos; atua na proteção da mucosa da boca; controla a microbiota bucal; estabelece e mantém o pH do meio, atuando no processo da cárie dental.

O que é exatamente a saliva?

A saliva apresenta um pH neutro e é composta por 99% de agua. A outra parte e constituída por
proteínas, como enzimas, imunoglobulinas responsáveis pelos anticorpos salivares, além de outros compostos, como bicarbonato, sódio, potássio, cálcio, cloreto e flúor.

O que a boca seca pode causar?

Cáries, candidiase (doença fúngica), doenças gengivais e infeções nas glândulas salivares.

Quais são os sintomas?

Em função da falta de saliva, o indivíduo pode ter mau hálito, dificuldades para falar e engolir, intolerância a próteses, dor na língua, perda do paladar e alteração de voz.

Qual o tratamento indicado?

O primeiro passo para o tratamento é o diagnóstico correto: o paciente que perceber os sinais e sintomas associados a boca seca deve procurar o cirurgião-dentista. Os tratamentos variam em função da causa: se a xerostomia tiver origem medicamentosa, o cirurgiãodentista devera entrar em contato com o médico do paciente para estudarem a possibilidade de substituição do medicamento por outro que não afete a produção de saliva. Nos casos de perda irreversível da produção de saliva (radiação, Síndrome de Sjögren, idade avançada, agenesia congênita), existe a possibilidade de minimizar o problema com uso de saliva artificial manipulada ou comercial, gomas de mascar sem açúcar e medicamentos que estimulem a salivação, além da orientação quanto a dieta com proteínas e vitaminas. O paciente com xerostomia, independentemente da causa, devera ser acompanhado pelo profissional em intervalos menores para orientação de higiene oral constante, aplicação de flúor e tratamento gengival básico. O paciente deverá manter-se sempre bem hidratado, ingerindo água ou outra bebida sem açúcar e evitando o consumo de bebidas com álcool ou cafeína. Se os lábios estiverem secos, pode ser indicado o uso de lubrificantes a base de vaselina . Durante as refeições, devem-se preferir alimentos moles, úmidos e pouco condimentados. Nos casos onde exista também infecções fúngicas, o profissional poderá indicar bochechos com antifúngicos.